Tema 5: La Unión Europea

Joaquín  Ruiz Abellán
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Joaquín  Ruiz Abellán
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Geografía e Historia // Ética // Ciudadanía Geografía Note on Tema 5: La Unión Europea, created by Joaquín Ruiz Abellán on 11/12/2013.

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Instituciones de la Unión Europea (reforma institucional aprobada en el Tratado de Lisboa, 2007)   1. Consejo Europeo:   Las reuniones del Consejo Europeo son esencialmente cumbres en las que los dirigentes de la UE se reúnen para decidir sobre prioridades políticas generales e iniciativas de gran calado. Normalmente suele haber cuatro reuniones al año, presididas por un Presidente permanente.   ¿Qué hace? Su función es doble: fijar el rumbo y las prioridades políticas generales de la UE y tratar las cuestiones complejas o sensibles que no puedan ser resueltas en el nivel inferior de la cooperación intergubernamental. A pesar de su peso a la hora de dictar la agenda política de la UE, no tiene competencias para aprobar legislación.   ¿De quién se trata exactamente? El Consejo Europeo reúne a los Jefes de Estado o de Gobierno de cada país de la UE, al Presidente de la Comisión y al Presidente del Consejo Europeo, que es quien preside las reuniones. En él también participa la Alta Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.   ¿Quién preside el Consejo Europeo? El Presidente del Consejo Europeo es el belga, Herman Van Rompuy. Su mandato se inició el 1 de diciembre de 2009 y finalizará el 31 de mayo de 2012.   ¿Cuándo y dónde se reúne el Consejo Europeo? Cada seis meses al menos, aunque su Presidente puede convocar una reunión especial si es necesario. Normalmente en Bruselas. No obstante, suele haber unas cuatro reuniones al año.   ¿Cómo se toman las decisiones? El Consejo Europeo decide por consenso, salvo que los Tratados determinen otra cosa. En algunos casos adopta decisiones por unanimidad o por mayoría cualificada dependiendo de lo que establezca al respecto el Tratado. Los Presidentes del Consejo Europeo y la Comisión y el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad no emiten su voto.   Historia El Consejo Europeo comenzó a funcionar de manera informal en 1974 como foro de debate entre los dirigentes de la UE. Rápidamente evolucionó hasta convertirse en el órgano que fijaba los objetivos y las prioridades para el conjunto de países miembros. Tras adquirir su estatus formal en 1992, en 2009 se convirtió en una de las siete instituciones oficiales de la UE.     2. Consejo de la Unión Europea o “Consejo de Ministros”   ¿Qué hace? 1. Aprueba la legislación de la UE. El Consejo y el Parlamento comparten la decisión definitiva sobre la legislación de la UE propuesta por la Comisión. 2.  Coordina las diversas políticas económicas de los países de la UE Los países de la UE han decidido que quieren una política económica global para Europa, coordinada por los Ministros de Economía y Hacienda de los distintos países. Otro objetivo es crear más empleo y mejorar los sistemas de educación, sanidad y bienestar. Aunque cada país es responsable de su propia política, se pueden acordar objetivos comunes y aprender de la experiencia de los demás. 3. Firma acuerdos entre la UE y otros países. El Consejo firma acuerdos en nombre de la UE sobre temas tan diversos como medio ambiente, comercio, desarrollo, productos textiles, pesca, ciencia, tecnología o transporte. 4. Aprueba el presupuesto anual de la UE. El Consejo y el Parlamento deciden conjuntamente el dinero que la UE puede gastar cada año. 5. Desarrolla las políticas exterior y de defensa de la UE. Los gobiernos nacionales son independientes en estos ámbitos, pero colaboran en el desarrollo de la llamada Política de Exterior y Seguridad Común. El Consejo es el foro principal de esta cooperación. La UE no posee un ejército propio pero, para responder más rápidamente a los conflictos internacionales y las catástrofes naturales, algunos países miembros envían tropas que participan en una fuerza de reacción rápida, cuya función se limita a la ayuda humanitaria, el rescate y el mantenimiento de la paz. 6. Coordina la cooperación entre los tribunales y las policías de los países miembros. Los ciudadanos de la UE deben tener igualdad de acceso a la justicia en cualquier lugar de la UE. En el Consejo, los Ministros de Justicia procuran garantizar que las sentencias pronunciadas en un país de la UE —en casos de divorcio, por ejemplo— se reconozcan en todos los demás. Los Ministros de Justicia y de Interior coordinan la vigilancia de las fronteras exteriores de la UE y la lucha contra el terrorismo y la delincuencia organizada internacional   ¿Quiénes son los miembros del Consejo? No hay miembros como tales. En cada reunión del Consejo, cada país envía al Ministro correspondiente al ámbito del que se debate: por ejemplo, el Ministro de Medio Ambiente si la reunión trata de ese tema. Esa reunión se llama entonces "Consejo de Medio Ambiente".   ¿Quién preside las reuniones? El Consejo de Ministros de Asuntos Exteriores tiene un Presidente permanente, el Alto Representante para la Política Exterior y de Seguridad de la UE. Las demás reuniones del Consejo las preside el Ministro correspondiente del país que en ese momento ostente la Presidencia rotatoria de la UE. Por ejemplo, en el periodo de Presidencia de Chipre, cualquier reunión del Consejo de Medio Ambiente estará presidida por el Ministro de Medio Ambiente de Chipre.   Presidencias 2012-2020 Dinamarca: 2012 (enero-junio) Chipre: 2012 (julio-diciembre) Irlanda: 2013 (enero-junio) Lituania: 2013 (julio-diciembre) Grecia: 2014 (enero-junio) Italia: 2014 (julio-diciembre) Letonia: 2015 (enero-junio) Luxemburgo: 2015 (julio-diciembre) Países Bajos: 2016 (enero-junio) Eslovaquia: 2016 (julio-diciembre) Malta: 2017 (enero-junio) Reino Unido: 2017 (julio-diciembre) Estonia: 2018 (enero-junio) Bulgaria: 2018 (julio-diciembre) Austria: 2019 (enero-junio) Rumanía: 2019 (julio-diciembre) Finlandia: 2020 (enero-junio)   Votaciones Por regla general, las decisiones del Consejo de la UE se adoptan por mayoría cualificada. Cuanto mayor es la población de un país, más votos tiene, pero de hecho los números están ponderados en favor de los países con menor población. Alemania, Francia, Italia y Reino Unido: 29 votos España y Polonia: 27 Rumanía: 14 Países Bajos: 13 Bélgica, República Checa, Grecia, Hungría y Portugal: 12 Austria, Bulgaria y Suecia: 10 Dinamarca, Irlanda, Lituania, Eslovaquia y Finlandia: 7 Chipre, Estonia, Letonia, Luxemburgo y Eslovenia: 4 Malta: 3   TOTAL: 345   En las votaciones del Consejo rige la "mayoría cualificada", que se alcanza cuando: una mayoría (a veces incluso dos tercios) de los 27 países de la UE votan a favor se emiten como mínimo 255 votos de los 345 posibles.   Además, un país miembro puede solicitar que se compruebe si la mayoría representa como mínimo al 62% de la población total. De no ser así, la propuesta no puede adoptarse. En las votaciones referentes a temas sensibles, como seguridad, asuntos exteriores o impuestos, las decisiones del Consejo tienen que adoptarse por unanimidad. Esto significa que un solo país puede vetar una decisión.   A partir de 2014 se introducirá un sistema conocido como "doble mayoría". Para que una propuesta se apruebe, necesitará el apoyo de dos tipos de mayoría: una mayoría de países (por lo menos 15) y una mayoría de la población total de la UE (los países a favor deberán representar como mínimo al 65% de la población de la UE).   3. Parlamento Europeo   Elegidos directamente por los votantes de la UE cada cinco años, los diputados al Parlamento Europeo representan a los ciudadanos. El Parlamento es una de las principales instituciones legisladoras de la UE junto con el Consejo de la Unión Europea ("el Consejo").     ¿Qué hace? Las funciones principales del Parlamento Europeo son tres: debatir y aprobar, junto con el Consejo, la legislación de la UE someter a control a otras instituciones de la UE, en especial a la Comisión, para garantizar su funcionamiento democrático debatir y adoptar, junto con el Consejo, el presupuesto de la UE.   Aprobar la legislación de la UE: En muchos ámbitos, como la protección de los consumidores y el medio ambiente, el Parlamento y el Consejo (en representación de los gobiernos nacionales) trabajan juntos para decidir el contenido de la legislación de la UE y adoptarla oficialmente. Este proceso se denomina procedimiento legislativo ordinario  (antes denominado "codecisión"). Con el Tratado de Lisboa ha aumentado el número de ámbitos de actuación regulados por el nuevo procedimiento legislativo ordinario, lo que da al Parlamento más poder para influir en el contenido de la legislación relativa a aspectos como la agricultura, la política energética, la inmigración y los fondos de la UE. Además, se requiere la aprobación del Parlamento para determinadas decisiones importantes, como permitir que nuevos países entren a formar parte de la UE.   Control democrático: El Parlamento ejerce su influencia en otras instituciones europeas de varios modos. Cuando se nombra una nueva Comisión, sus 27 miembros, uno de cada país de la UE, no pueden tomar posesión de su cargo hasta que el Parlamento les haya dado el visto bueno. Si los diputados al Parlamento Europeo no están de acuerdo con el nombramiento de uno de los miembros (comisarios), pueden rechazar a la Comisión en pleno. El Parlamento también puede obligar a la Comisión a dimitir durante su mandato. Esto es lo que se denomina una “moción de censura”. El Parlamento supervisa la labor de la Comisión mediante el examen de los informes que esta elabora y las preguntas a los comisarios. Sus comisiones desempeñan aquí un papel importante. Los diputados al Parlamento Europeo examinan las peticiones de los ciudadanos y pueden crear comisiones de investigación. Cuando los dirigentes nacionales se reúnen en las cumbres del Consejo Europeo, el Parlamento da su opinión sobre los temas que se van a tratar.   Supervisión del presupuesto: El Parlamento adopta el presupuesto anual de la UE junto con el Consejo de la Unión Europea. El Parlamento cuenta con una comisión que examina la manera en que se ha gastado el presupuesto y que, cada año, aprueba la gestión del presupuesto del año anterior por parte de la Comisión.   Composición: El número de diputados al Parlamento Europeo con los que cuenta cada país es, en líneas generales, proporcional a su población. El Tratado de Lisboa establece que ningún país puede tener menos de 6 diputados ni más de 96. Sin embargo, el Parlamento actual todavía conserva la composición anterior a la entrada en vigor del Tratado, por lo que el número de diputados será modificado en la próxima legislatura. Por ejemplo, el número de diputados de Alemania se reducirá de 99 a 96, mientras que el de Malta pasará de 5 a 6. Los diputados al Parlamento Europeo se agrupan por afinidades políticas afinidades políticas, no por nacionalidades. Son elegidos cada cinco años, tras la convocatoria de elecciones al parlamento europeo, por sufragio universal directo. El número de miembros es de 754 eurodiputados más el presidente, a los que a ESPAÑA, le corresponden 54 eurodiputados.   Eurodiputados por partidos políticos (últimas elecciones al Parlamento Europeo), organizados en siete grupos:   Séptima legislatura : 2009 - 2014   Grupo político Escaños EPP 270 S&D 190 ALDE 84 GREENS/EFA 59 ECR 53 GUE/ NGL 34 EFD 34 NA 29 Total 753   Leyenda:                  EPP: Grupo del Partido Popular Europeo                  S&D : Grupo de la Alianza Socialistas y Demócratas                  ALDE : Grupo de la Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa                  GREENS/EFA : Grupo de los Verdes/Alianza Libre Europea                  ECR : Conservadores y Reformistas Europeos                  GUE/NGL : Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea/Izquierda Verde Nórdica                  EFD : Europa de la Libertad y de la Democracia                   NA : No inscritos   Actualmente el presidente del Parlamento Europeo es el alemán del Grupo S&D: Martin Schulz y la mayoría de la cámara la tienen el Partido Popular Europeo.   Sede La labor del Parlamento Europeo se desarrolla en tres sedes: Bruselas (Bélgica), Luxemburgo y Estrasburgo (Francia). En Luxemburgo se encuentran las oficinas administrativas (la "Secretaría General"). Las reuniones del Parlamento en pleno ("sesiones plenarias") tienen lugar en Estrasburgo y Bruselas. Las reuniones de las comisiones también se celebran en Bruselas.   4. Comisión Europea   La Comisión Europea es una de las principales instituciones de la Unión Europea. Representa y defiende los intereses del conjunto de la UE, elabora propuestas de nueva legislación europea y gestiona la labor cotidiana de poner en práctica las políticas y hacer uso de los fondos europeos.     Composición Los 27 Comisarios, uno por cada país de la UE, representan el liderazgo político de la Comisión durante su mandato de cinco años. El Presidente atribuye a cada Comisario competencias en ámbitos de actuación específicos. El actual Presidente de la Comisión Europea es José Manuel Durão Barroso, que renovó por su segunda vez su mandato en febrero de 2010.   El Presidente es elegido por el Consejo Europeo, que también designa a los demás Comisarios de común acuerdo con el Presidente nombrado. El nombramiento de todos los Comisarios, incluido el Presidente, está sometido a la aprobación del Parlamento Europeo. En el desempeño de su cargo deben rendir cuentas al Parlamento, que es el único órgano que puede disolver la Comisión.  De la gestión diaria de la Comisión se ocupa su personal, compuesto por administradores, abogados, economistas, traductores, intérpretes, asistentes, etc., y organizado en departamentos denominados Direcciones Generales (DG). El término "Comisión" puede emplearse para referirse a los 27 Comisarios, al personal permanente o a la institución en su conjunto.   Finalidad La Comisión representa y defiende los intereses del conjunto de la UE, y supervisa y aplica las políticas de la UE cuando: 1. Propone nueva legislación al Parlamento y al Consejo. La Comisión tiene el "derecho de iniciativa", es decir que puede proponer nueva legislación para proteger los intereses de la UE y sus ciudadanos. Pero solo interviene en aquellas cuestiones que no pueden tratarse de manera eficaz a nivel nacional, regional o local (principio de subsidiariedad). Cuando la Comisión propone legislación, trata de atender al mayor número posible de intereses. Para resolver las cuestiones técnicas, consulta a expertos, constituidos en diversos comités y grupos de trabajo. También organiza consultas públicas. Los departamentos de la Comisión elaboran proyectos de la nueva legislación que proponen. Si al menos 14 de los 27 Comisarios están de acuerdo con un proyecto dado, este se envía al Consejo y al Parlamento. Tras debatirlo y modificarlo, deciden entonces si quieren adoptarlo como legislación 2. Gestiona el presupuesto de la UE y asigna los fondos. Junto con el Consejo y el Parlamento, la Comisión establece las prioridades generales de gasto a largo plazo para la Unión en lo que se denomina el "marco financiero" de la UE. También elabora el presupuesto anual, que se somete a la aprobación del Parlamento y el Consejo, y supervisa el uso dado a los fondos de la UE, por ejemplo, por parte de las agencias y las autoridades nacionales y regionales. La gestión del presupuesto por parte de la Comisión se somete al escrutinio del Tribunal de Cuentas.  La Comisión gestiona los fondos que se destinan a las políticas (por ejemplo, las de agricultura y desarrollo rural) y los programas de la UE, como "Erasmus" (intercambios de estudiantes). 3. Hace cumplir la legislación de la UE (junto con el Tribunal de Justicia). Como "guardiana de los Tratados", la Comisión comprueba que todos los países miembros aplican la legislación de la UE correctamente. Si considera que un gobierno nacional no está aplicándola, como primera medida envía una carta oficial pidiendo que se corrija el problema. En última instancia, la Comisión remite la cuestión al Tribunal de Justicia, que puede imponer multas y cuyas decisiones son vinculantes para los países y las instituciones de la UE. 4. Representa a la UE en la escena internacional, por ejemplo, negociando acuerdos entre la UE y otros países. La Comisión habla en nombre de todos los países de la UE en organismos internacionales como la Organización Mundial del Comercio. También negocia acuerdos internacionales para la UE, como el Acuerdo de Cotonou (sobre ayuda y comercio entre la UE y los países en desarrollo de África, el Caribe y el Pacífico).   Sede La sede de la Comisión está repartida entre Bruselas y Luxemburgo. La Comisión cuenta, además, con oficinas (representaciones) en todos los países de la UE y con delegaciones en capitales de todo el mundo. Cuenta con personal que trabaja para la Comisión: abogados, economistas, administrativos, traductores e intérpretes, asistentes, etc.           5. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea   El Tribunal de Justicia interpreta el Derecho de la UE para garantizar que se aplique de la misma forma en todos los países miembros. También resuelve conflictos legales entre los gobiernos y las instituciones de la UE. Los particulares, las empresas y las organizaciones pueden acudir también al Tribunal si consideran que una institución de la UE ha vulnerado sus derechos. Su sede se localiza en Luxemburgo. Su presidente es el griego Vassilos Skouris.   Composición El Tribunal de Justicia cuenta con un juez por cada país de la UE. El Tribunal está asistido por ocho abogados generales, cuya labor consiste en presentar, con imparcialidad e independencia, dictámenes sobre los asuntos planteados al Tribunal. El mandato de los jueces y de los abogados generales es de seis años con posibilidad de renovación. Son designados de común acuerdo por los gobiernos de los países miembros. Para asistir al Tribunal de Justicia a hacer frente al gran número de asuntos que se le plantean y ofrecer a los ciudadanos una mejor protección jurídica, el Tribunal General es competente para conocer de recursos interpuestos por particulares, empresas y algunas organizaciones, y de asuntos relacionados con el Derecho de competencia. El Tribunal de la Función Pública de la UE es competente para conocer de los litigios entre la Unión Europea y sus agentes.   Tipos de procedimientos El Tribunal dicta sentencias sobre los recursos que se le plantean. Los cinco tipos de procedimientos más comunes son: Cuestiones prejudiciales, cuando los órganos jurisdiccionales nacionales piden al Tribunal de Justicia que interprete un punto del Derecho de la UE. Recursos por incumplimiento, interpuestos contra los gobiernos de la UE por no aplicar el Derecho de la UE. Recursos de anulación, mediante los cuales se solicita la anulación de normas de la UE que se considera que vulneran los Tratados o los derechos fundamentales de la UE. Recursos por omisión, contra las instituciones de la UE por no haber tomado las decisiones que debían tomar. Recursos directos, interpuestos por particulares, empresas u organizaciones contra decisiones o acciones de la UE.   6. Defensor del Pueblo Europeo   El Defensor del Pueblo Europeo investiga las denuncias contra las instituciones, organismos, oficinas y agencias de la UE. Con sede en Francia, (Strasbourg Cedex).   Finalidad El Defensor del Pueblo Europeo responde a las denuncias de los ciudadanos, empresas y organizaciones de la UE tratando de poner al descubierto casos de mala administración en los que instituciones, organismos, oficinas o agencias de la UE han vulnerado la ley, no han respetado los principios de una buena administración o han violado los derechos humanos. Puede tratarse de lo siguiente: injusticias discriminación abuso de poder omisión de información o negativa a proporcionar información retrasos innecesarios procedimientos incorrectos. La oficina del Defensor del Pueblo Europeo pone en marcha las investigaciones a raíz de las denuncias recibidas o por iniciativa propia. Es completamente independiente y no acata las órdenes de ningún gobierno ni organización. Una vez al año, presenta un informe de actividad al Parlamento Europeo.       Elección   El Parlamento elige al Defensor del Pueblo por un periodo renovable de cinco años. P. Nikiforos Diamandouros, antiguo Defensor del Pueblo en su país, Grecia, fue reelegido en enero de 2010 para un periodo de cinco años.   ¿Cómo puede presentarse una denuncia al Defensor del Pueblo? Cuando se está descontento con una institución, organismo, oficina o agencia de la UE, lo primero que hay que hacer es darle la oportunidad de enderezar la situación. Si con esto no se arregla nada, se puede recurrir al Defensor del Pueblo Europeo. La denuncia debe presentarse en un plazo de dos años desde la fecha en que se tuvo conocimiento del problema. Es preciso identificarse perfectamente y exponer con claridad contra qué institución u organismo va dirigida la denuncia y en qué consiste el problema. Puede solicitarse que se otorgue a la denuncia un carácter confidencial.   Lo que no hace el Defensor del Pueblo El Defensor del Pueblo no puede investigar: las denuncias contra autoridades nacionales, regionales o locales de países de la UE (ministerios, agencias estatales y organismos municipales), aun cuando estas denuncias estén relacionadas con asuntos de la UE las actividades de tribunales o defensores del pueblo nacionales: el Defensor del Pueblo Europeo no es un órgano de apelación para las decisiones adoptadas por estas entidades las denuncias contra empresas o particulares.   ¿Qué ocurre una vez que se interpone la denuncia? Es posible que el Defensor del Pueblo pueda resolver su problema simplemente informando a la institución, organismo, oficina o agencia afectados, pero si con ello no basta, tratará de encontrar una solución amistosa que corrija el problema de manera satisfactoria para el denunciante. Si esto no funciona, el Defensor del Pueblo puede hacer recomendaciones a la institución afectada. Si la institución en cuestión no acepta sus recomendaciones, puede presentar un informe especial al Parlamento. Europeo de modo que este pueda tomar las medidas que considere necesarias. Si el Defensor del Pueblo no puede ocuparse de una denuncia (por ejemplo, si la cuestión ya se ha dirimido en los tribunales), hará todo lo posible para asesorar al denunciante sobre otros organismos que puedan ayudarle.     6. Otras Instituciones u Organismos de la Unión Europea   6.1. Banco Central Europeo:   El Banco Central Europeo (BCE) tiene su sede en Fráncfort (Alemania), su presidente actual es el italiano, Mario Draghi. Gestiona el euro, la moneda única de la UE, y protege la estabilidad de los precios en la UE. El BCE es también responsable de fijar las grandes líneas de la política económica y monetaria de la UE y de su aplicación.   El Banco Central Europeo (BCE) es una de las instituciones de la UE. Su principal finalidad es: Mantener los precios estables (inflación bajo control), especialmente en los países que utilizan el euro. Mantener el sistema financiero estable y garantizar que las instituciones y mercados financieros se supervisen adecuadamente.   El Banco trabaja con los bancos centrales de los 27 países de la UE. Todos ellos forman el Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC). Dirige asimismo la cooperación entre los bancos centrales de la zona euro (los 17 países de la UE que han adoptado el euro), también conocida como eurozona. La cooperación entre este reducido y compacto grupo de bancos se llama "Eurosistema".   Las funciones del BCE son: establecer los tipos de interés fundamentales para la zona del euro y controlar la oferta de dinero gestionar las reservas de divisas de la eurozona y comprar o vender divisas en caso necesario para mantener el equilibrio de los tipos de cambio ayudar a garantizar que las autoridades nacionales supervisen adecuadamente los mercados e instituciones financieros y que los sistemas de pago funcionen bien autorizar a los bancos centrales de los países de la eurozona a emitir billetes de euros vigilar la evolución de los precios y evaluar el riesgo que esta supone para su estabilidad.   6.2. Banco Europeo de Inversiones:   El Banco Europeo de Inversiones es propiedad de los 27 países de la UE. Pide prestado dinero en los mercados de capital y lo presta, a su vez, a un tipo de interés bajo a proyectos destinados a mejorar las infraestructuras, el suministro de energía o las condiciones medioambientales tanto dentro de la UE como en países vecinos o países en desarrollo. Su sede está en Luxemburgo y su presidente es Werner Hoyer.   Su función esencial es respaldar proyectos en los países de la UE e invierte en futuros países miembros y países socios. Pide prestado dinero en los mercados de capital, en lugar de sacarlo del presupuesto de la UE. Este dinero se presta en condiciones favorables a proyectos acordes con los objetivos políticos de la UE. En 2008 el BEI reunió casi 60.000 millones de euros. Trabaja sin ánimo de lucro y concede créditos a un tipo de interés próximo al coste de pedir el dinero prestado.   Los servicios que presta son los siguientes: Créditos: concedidos a programas o proyectos viables de gasto de capital en los sectores público y privado. Entre sus destinatarios se encuentran desde grandes empresas a municipios y pequeños negocios. Asistencia técnica: proporcionada por un equipo de expertos economistas, ingenieros y especialistas con el fin de complementar los mecanismos de financiación del BEI. Garantías: disponibles para una amplia serie de organismos, como, por ejemplo, los bancos, las sociedades de leasing, las instituciones de garantía, los fondos de garantía recíproca, los fondos de titulización y otros. Capital riesgo: las peticiones de capital riesgo deben dirigirse directamente a un intermediario.   Aproximadamente el 90% de los créditos se destinan a programas y proyectos en el interior de la UE.   El BEI tiene 6 objetivos prioritarios de crédito, que se establecen en su plan de operaciones: Cohesión y convergencia Ayudas a las pequeñas y medianas empresas (PYME) Sostenibilidad medioambiental Aplicación de la iniciativa "Innovación 2010" Desarrollo de las redes transeuropeas de transporte y energía (RTE) Energía sostenible, competitiva y segura   Pero, también El Banco Europeo de Inversiones apoya las políticas de la UE en materia de desarrollo y cooperación en los países socios. Entre los mandatos actuales se incluyen: Europa del Sur y del Este Política Europea de Vecindad: Vecindad mediterránea Rusia y países vecinos del Este Países de desarrollo y cooperación: África, Caribe y Pacífico  (y Países y Territorios de Ultramar) Sudáfrica Asia y Latinoamérica         6.3. Comité de la Regiones:   El Comité de las Regiones es un órgano consultivo que representa a los entes regionales y locales de la Unión Europea. Tiene su sede en Bruselas y su presidente es Ramón Luis Valcárcel Siso, Presidente de la Comunidad Autónoma de Murcia.   La función del Comité de las Regiones (CDR) es exponer los puntos de vista regionales y locales acerca de la legislación de la UE. Lo hace emitiendo informes, llamados “dictámenes”, sobre las propuestas de la Comisión. La Comisión, el Consejo y el Parlamento deben consultar al Comité de las Regiones antes de que se adopten decisiones europeas en ámbitos de repercusión local y regional (como la política de empleo, el medio ambiente, la educación o la salud pública).   Miembros: El Comité de las Regiones tiene en la actualidad 344 miembros (y el mismo número de suplentes) procedentes de los 27 países de la UE. Una nueva ampliación podría elevar el número de miembros, y de suplentes, a un máximo de 350.  El Consejo nombra a los miembros y los suplentes por un periodo de cinco años, a propuesta de los países de la UE. Cada país elige a sus miembros según sus propias normas, pero todas las delegaciones reflejan el equilibrio político, geográfico y regional/local del país correspondiente. Los miembros son cargos de carácter electivo o elementos clave en los entes regionales y locales de las regiones a las que pertenecen.   Funcionamiento: El CDR celebra cinco plenos al año, en los que establece su política general y aprueba sus dictámenes. Hay seis “comisiones” encargadas de estudiar las distintas políticas y elaborar los dictámenes que se debaten en el pleno: Política de Cohesión Territorial Política Económica y Social Educación, Juventud, Cultura e Investigación Medio Ambiente, Cambio Climático y Energía Ciudadanía, Gobernanza y Asuntos Institucionales y Exteriores Recursos Naturales   El Comité también aprueba resoluciones sobre cuestiones políticas de actualidad.   6.4. Comité Económico y Social:   Los representantes de los empresarios, los trabajadores y otros grupos de interés europeos pueden expresar su opinión sobre las cuestiones relacionadas con la UE a través del Comité Económico y Social Europeo (CESE). Se trata de una asamblea consultiva que emite dictámenes para las grandes instituciones, como el Consejo, la Comisión y el Parlamento Europeo. Tiene su sede en Burselas y la preside Staffan Nilsson.   Su función: El Comité Económico y Social Europeo se creó en 1957 como foro para el debate de las cuestiones relacionadas con el mercado único. El CESE permite que los grupos de interés europeos (sindicatos, trabajadores, agricultores, etc.) expresen oficialmente su opinión sobre las propuestas legislativas de la UE. Por término medio, el CESE emite 170 documentos orientativos y dictámenes al año. Todos los dictámenes se envían a los órganos encargados de la toma de decisiones en la UE y a continuación se publican en el Diario Oficial de la UE.   Miembros: El Comité Económico y Social Europeo cuenta con 344 miembros que representan a los grupos de interés económico y social de toda Europa. Los miembros son designados por los gobiernos nacionales y nombrados por el Consejo de la Unión Europea por un mandato renovable de 5 años. Los miembros del CESE, cuya actividad no está remunerada, cobran dietas que les permiten sufragar los gastos de viaje y alojamiento cuando asisten a las reuniones.   El número de miembros procedentes de cada país depende de la población nacional: Alemania, Francia, Italia y Reino Unido: 24 miembros España y Polonia: 21 miembros Rumanía: 15 miembros Austria, Bélgica, Bulgaria, Grecia, Hungría, Países Bajos, Portugal, República Checa y Suecia: 12 miembros Dinamarca, Eslovaquia, Finlandia, Irlanda y Lituania: 9 miembros Eslovenia, Estonia y Letonia: 7 miembros Chipre y Luxemburgo: 6 miembros Malta: 5 miembros   6.5. Tribunal de Cuentas de la Unión Europea:   El Tribunal de Cuentas Europeo audita las finanzas de la UE. Su papel consiste en mejorar la gestión financiera de la UE e informar sobre el uso dado a los fondos públicos. Se creó en 1975 y tiene su sede en Luxemburgo.   Con el fin de garantizar que los contribuyentes de la UE obtengan el máximo rendimiento de su dinero, el Tribunal de Cuentas tiene derecho a controlar (auditar) la actuación de cualquier persona u organización que maneje fondos de la UE. El Tribunal realiza a menudo controles in situ. Los resultados de estos controles constituyen la base de informes que se presentan a la Comisión y a los gobiernos nacionales de la UE. El Tribunal de Cuentas no tiene competencias legales propias. Si sus auditores descubren fraudes o irregularidades, informan a la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF).   Para realizar eficazmente su trabajo, el Tribunal de Cuentas debe ser totalmente independiente de las demás instituciones, pero mantenerse en contacto permanente con ellas. El Tribunal está compuesto por un miembro de cada país de la UE designado por el Consejo por un periodo renovable de seis años. Los miembros eligen entre ellos al que será su Presidente durante un periodo también renovable de tres años. En enero de 2008 fue nombrado Presidente Vítor Manuel da Silva Caldeira, de Portugal.   6.6. Fondo Europeo de Inversiones:   El Fondo Europeo de Inversiones fue creado en 1994 con el cometido de ayudar a las pequeñas empresas. Su accionista mayoritario es el Banco Europeo de Inversiones, junto con el cual forma el llamado "Grupo BEI". Tiene su sede en Luxemburgo.   El FEI proporciona capital de riesgo a pequeñas empresas (PYME), en particular a las que empiezan y a las orientadas al sector de la tecnología. También facilita garantías a instituciones financieras (como bancos) para cubrir sus préstamos a PYME. El Fondo no es una institución de préstamo y no facilita ni gestiona subvenciones a empresas, ni invierte directamente en ellas. Lo que hace es trabajar a través de bancos y otros intermediarios financieros. Para sus actividades, el FEI utiliza sus propios fondos o los facilitados por el BEI o la Unión Europea. El Fondo Europeo de Inversiones actúa en los Estados miembros de la Unión Europea, Croacia, Turquía y los tres países de la AELC (Islandia, Liechtenstein y Noruega).   6.7. Supervisor Europeo de Datos:   La figura del Supervisor Europeo de Protección de Datos (SEPD) se creó en 2001. El SEPD tiene la responsabilidad de garantizar que las instituciones y organismos de la UE respeten el derecho de las personas a la intimidad en el tratamiento de sus datos personales. Su sede está en Bruselas.

Unidad Didáctica 5. La Unión Europea (UE).   1. El proceso de creación de la Unión Europea: -        La creación de un mercado común europeo se inició con el Tratado de Roma (1957), que puso las bases para la libre circulación de bienes, servicios, personas, capitales y el desarrollo de leyes comunes. -        Esto permitía las economías de escala, o sea, abaratar los productos al aumentar la cantidad total producida. -        El Tratado de la Unión Europea, firmado en Maastrich en 1992, decidió la unión monetaria, facilitó la participación ciudadana, fijó políticas de solidaridad entre regiones y estableció objetivos comunes, además la CEE (Comunidad Económica Europea) pasó a llamarse UE (Unión Europea). -        La Unión Económica y Monetaria se aprobó en 1999 y el euro empezó a circular a partir de 2002. -        La Unión Europea se rige por los valores de: democracia, el Estado de derecho y los derechos  humanos. -        La UE todavía es débil en política exterior, defensa y en algunos aspectos sociales y culturales.   2. La Unión Europea: -        Los objetivos de la Unión Europea son: impulsar el progreso económico y social, afirmar la identidad europea, implantar una ciudadanía europea y desarrollar un espacio de libertad, seguridad y justicia. -        La Unión es un conjunto heterogéneo de Estados a nivel económico, social, cultural y lingüístico. -        Existe una política económica regional para reducir las desigualdades y evitar que la liberación económica se acentúe. -        Para desarrollar esta política económica existen los fondos estructurales y los fondos de cohesión. Con ellos se conceden préstamos y  se crean infraestructuras en las regiones más pobres. Además, se destinan a cultura y educación, a crear empleo y a mantener los sectores agrícola y pesquero. -        Recientemente se han incorporado países con un grado de desarrollo diverso, lo que hace necesario usar fondos, para reducir los desequilibrios territoriales.   3. Las Instituciones de la Unión Europea: -        La Unión Europea está formada por organizaciones supranacionales que están por encima de los Estados. -        El Consejo Europeo lo forman los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros. Es el máximo órgano político y define las orientaciones generales. -        El Consejo de la Unión Europea o de Ministros lo forman los ministros de Asuntos Exteriores y los que sean requeridos según el tema a tratar, en él toman las decisiones más importantes para Europa, además de formular leyes. -        El Parlamento Europeo es elegido por sufragio universal cada cinco años y ejerce la función legislativa. -        La Comisión Europea está formada por el Presidente y 26 Comisarios con el objetivo de realizar la función ejecutiva. -        El Tribunal de Justica garantiza el respeto, la interpretación y el cumplimiento de las leyes europeas. -        El Defensor del Pueblo puede ser consultado por los ciudadanos que crean que han sido tratados injustamente por alguna institución europea. -        Existen otras instituciones como el Tribunal de Cuentas, el Banco Central Europeo, el Banco Europeo de Inversiones y el Comité Económico y Social.   4. La política agraria y pesquera de la Unión Europea: -        La UE potenció la agricultura para no depender de otros países. -        La Política Agraria Comunitaria (PAC), cuya finalidad es el autoconsumo en la UE, ha logrado un exceso de producción. -        EL Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agraria (FEOGA) decide como se reparten las ayudas. -        La Política Pesquera Común (PPC) establece las zonas, las capturas y los tratados de pesca extracomunitarios.   5. Los grandes ejes industriales de la Unión Europea: -        La industria es el origen del desarrollo económico europeo y emplea el 25% de la población activa. -        Su principal eje va del Sureste de Reino Unido hasta el Norte de Italia, siguiendo por el valle del Rhin y Renania. -        En el resto del Reino Unido, Cantábrico y en Europa del Este, las industrias tradicionales (textil, metalurgia, química, automóvil, etc.) se encuentran en recesión, pero las industrias de alta tecnología (telecomunicaciones, aeroespacial, etc.) experimentan gran dinamismo. -        Europa debe ser menos dependiente de la adquisición fuera de sus fronteras de energía y materias primas, además de abaratar los costes de producción.   6. Los servicios, el comercio y las comunicaciones de la Unión Europea: -        Actualmente los servicios emplean a más del 65% de la población activa de la UE, y proporcionan la mayor parte de la riqueza. -        El desarrollo tecnológico ha modernizado la producción agraria e industrial y ha liberado mano de obra para los servicios. Además, surgen nuevas actividades relacionadas con nuevas necesidades sociales. -        Los intercambios comerciales de la UE con el resto del mundo adquieren un gran volumen. -        La UE cuenta con una potente red de transportes para la circulación de personas y mercancías: * el transporte suele ser por carretera, * su red ferroviaria se está mejorando con las líneas del Plan General de Alta Velocidad * el transporte marítimo de mercancías representa el 90% del comercio exterior de la UE * y el transporte aéreo es fundamental para la cohesión económica y social de la UE.   7. España en la Unión Europea: -        España inició las negociaciones para su adhesión a la CEE en 1979. Duraron siete años y exigieron cambios importantes en la economía española. -        La adaptación de la economía española a la economía comunitaria se dio sobre todo en el ámbito de  la producción  agraria y pesquera. -        España y Portugal se incorporaron a la CEE (hoy UE) en 1986. -        El desarrollo económico y social de España se debe, en parte, al proceso de integración europea. Los fondos y las inversiones de la UE han hecho posible gran parte de su crecimiento. -        Los fondos europeos han servido para financiar infraestructuras (autovías, aeropuertos, recuperación del patrimonio histórico y monumental, etc.), programas educativos y sanitarios, etc.

Tratado de Lisboa El Tratado de Lisboa, firmado por los representantes de todos los estados miembros de la Unión Europea (UE) en Lisboa el 13 de diciembre de 2007 es el que sustituye a la Constitución para Europa tras el fracasado tratado constitucional de 2004. Con este tratado, la UE tiene personalidad jurídica propia para firmar acuerdos internacionales a nivel comunitario. Se diseñó para mejorar el funcionamiento de la Unión Europea (UE) mediante la modificación del Tratado de la Unión Europea (Maastricht) y el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (Roma). Tratado de Niza  Firmado el 26 de febrero del 2001, entró en vigor el 1 de febrero de 2003. Sobre todo, reformó las instituciones para que la Unión pudiera funcionar eficazmente tras su ampliación a 25 Estados miembros en 2004 y a 27 Estados miembros en 2007. El Tratado de Niza, el antiguo Tratado de la UE y el Tratado CE han sido fusionados en una versión consolidada. Tratado de Amsterdam Firrmado el 2 de octubre de 1997, entró en vigor el 1 de mayo de 1999. Modificó el texto y la numeración de los Tratados UE y CE, estableciendo la versión consolidada de ambos. Los artículos del Tratado de la Unión Europea pasaron a designarse mediante números en lugar de letras (A a S). Tratado de la Unión Europea Firmado en Maastricht el 7 de febrero de 1992, entró en vigor el 1 de noviembre de 1993. El Tratado de Maastricht cambió el nombre de "Comunidad Económica Europea" por el más simple de "Comunidad Europea". También introdujo nuevas formas de cooperación entre los gobiernos de los Estados miembros (por ejemplo, en defensa y justicia e interior). Al añadir esta cooperación intergubernamental al sistema "comunitario" existente, el Tratado de Maastricht creó una nueva estructura con tres "pilares", de naturaleza tanto económica como política: es la denominada "Unión Europea" (UE). Acta Única Europea Firmada en Luxemburgo y La Haya, entró en vigor el 1 de julio de 1987. Introdujo las adaptaciones necesarias para completar el mercado interior. Tratado de fusión Firmado en Bruselas el 8 de abril de 1965, entró en vigor el 1 de julio de 1967. Estableció una sola Comisión y un solo Consejo para las tres Comunidades Europeas entonces existentes. Tratado de Roma El Tratado de Roma, constitutivo de la Comunidad Económica Europea (CEE), se firmó en esa ciudad el 25 de marzo de 1957 y entró en vigor el 1 de enero de 1958. Su firma coincidió con la del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom), por lo que ambos son conocidos conjuntamente como los "Tratados de Roma". Tratado constitutivo de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero Firmado el 18 de abril de 1951 en París, entró en vigor el 23 de julio de 1952 y expiró el 23 de julio de 2002.  

Estados miembros de la UE  (año de ingreso) Alemania (1952) Austria (1995) Bélgica (1952) Bulgaria (2007) Chipre (2004) Croacia (2013) Dinamarca (1973) Eslovaquia (2004) Eslovenia (2004) España (1986) Estonia (2004) Finlandia (1995) Francia (1952) Grecia (1981) Hungría (2004) Irlanda (1973) Italia (1952) Letonia (2004) Lituania (2004) Luxemburgo (1952) Malta (2004) Países Bajos (1952) Polonia (2004) Portugal (1986) Reino Unido (1973) República Checa (2004) Rumanía (2007) Suecia (1995) En camino hacia la adhesión a la UE Países candidatos Antigua República Yugoslava de Macedonia Islandia Montenegro Serbia Turquía Candidatos potenciales Albania Bosnia y Herzegovina Kosovo** Esta denominación se entiende sin perjuicio de las posiciones sobre su estatuto y está en consonancia con la Resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y con la Opinión de la Corte Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo

Lenguas oficiales de la UE La Unión Europea tiene 24 lenguas oficiales y de trabajo: alemán, búlgaro, checo, croata, danés, eslovaco, esloveno, español, estonio, finés, francés, griego, húngaro, inglés, irlandés, italiano, letón, lituano, maltés, neerlandés, polaco, portugués, rumano y sueco.El primer Reglamento comunitario por el que se fijaba el régimen lingüístico se aprobó en 1958. En él se establecían como lenguas oficiales y de trabajo el alemán, el francés, el italiano y el neerlandés, que eran las lenguas de los Estados miembros de aquel momento. Desde entonces, su número ha aumentado con la sucesiva incorporación de nuevos países. Sin embargo, hay menos lenguas oficiales que Estados miembros, puesto que algunos de ellos comparten las mismas. Por ejemplo, en Bélgica, las lenguas oficiales son el alemán, el francés y el neerlandés, y en Chipre la mayoría de la población habla griego, que tiene rango de lengua oficial. El carácter de lengua oficial y de trabajo entraña dos derechos: Se pueden enviar documentos a las instituciones de la UE y recibir respuesta en esa lengua.  Los reglamentos, otros documentos legislativos y el Diario Oficial de la UE se publican en todas las lenguas oficiales y de trabajo.  Por razones de tiempo y presupuesto, son relativamente pocos los documentos de trabajo que se traducen a todas las lenguas. Por lo general, la Comisión Europea emplea el inglés, el francés y el alemán como lenguas de procedimiento, mientras que el Parlamento Europeo proporciona traducciones a diferentes lenguas según las necesidades de sus diputados.

 Zona del euro 1999 – 2014   Participan en la moneda única los siguientes Estados miembros de la Unión Europea: Alemania Austria Bélgica Chipre Eslovaquia Eslovenia Estonia España Finlandia Francia Grecia Irlanda Italia Letonia (desde el 1 de enero de 2014) Luxemburgo Malta Países Bajos Portugal No participan en la moneda única los siguientes Estados miembros de la Unión Europea: Bulgaria, la República Checa, Dinamarca, Croacia, Lituania, Hungría, Polonia, Rumanía, Suecia y el Reino Unido.

Instituciones de la Unión Europea

Contenido del tema

Población UE

Tratados

Países miembros y candidatos de la UE

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